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英国海军上将罗德尼生平故事简介罗德尼的结局如何?

时间:2019-03-24 20:51:34编辑:文二

四、海军新纪元

美国独立战争以后,皇家海军的霸主地位大大动摇。苏格兰爱丁堡有一位从未参加过海战的海军战术研究业余爱好者约翰·克拉克,依据平时的思考,特别是根据乌桑特海战及切萨皮克湾海战的教训,研究出一套新的海战战术,他认为:一路纵队队形的一个最严重的缺点,就是其成功有赖于敌方的配合,即敌方也必须以此队形战斗才行。

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可是自从英国确立霸权地位之后,法国舰队除了在兵力占绝对优势的情况之外,一般都采用新的打了就跑的战术,所以他断定传统的一路纵队战术定会失去作用。在英国两次大败仗之后,克拉克认为,法舰之所以能逃走,完全是“一路纵队”编队时间太长,贻误战机。

于是他写了《论海军战术》,阐述了自己观点。这本书是他准备为海军军官写的教科书。书中充满了各种战术要图和海图,论述的主要问题是“集中舰队的大部分火力,重点攻击前卫或后卫中的小量敌舰”。

这条原则的根据是帆船舰队的一个根本事实:风向和风速决定着战舰的机动能力。若集中火力攻击敌后卫一部分军舰,待其前卫和中军转头来援时,战斗已进行了半小时以上,则此时被攻击的敌舰已是凶多吉少、无法挽救了。在过去的海战中,也曾出现过独立战斗的舰群,但都是偶然形成的,海军部的权臣们并不欣赏这种战法。

罗德尼在北美独立战争以前曾任英国驻西印度群岛的海军总司令,1779 年重返原职。他在战术上是线式战术的维护者,但也是一位思想豁达的人。罗德尼从朋友那里得到一本克拉克的《论海军战术》手抄本,并仔细地研究了它。

桑特海峡战役一战,罗德尼开创了海战史中的新纪元,英国海军将领们沿用了一个世纪的“一路纵队”线式战术,被“突破敌舰纵队”的新战术代替。罗德尼的功绩有一部分是他的旗舰舰长查尔斯·道格拉斯创造的。正是他说服了罗德尼采用克拉克的战术。他在战前就曾与克拉克探讨过新战术问题。

此外,他还是位军械革新家。他用法兰绒药包代替丝绸药包。因为绒布要比丝绸易燃,故不会在炮膛内留下未烬的残渣及烟垢,也就免去了清洁之劳,从而提高了射击速度。

道格拉斯的另一项改革是将火药与炮弹之间的弹塞浸湿,以减少弹塞燃烧的可能性,也就避免了烟垢。他还有一项改革:在一根空心鹅毛管内装上火药,再将鹅毛管插入火炮的火门,这要比用角制火药筒向火门倒药的方法更迅速一些。

在诸圣岛战役之前,炮手们就准备了足够的火药鹅毛管,此役果然派上用场。为提高火炮射速,他设计了一套弹簧铅锤装置,用来减小炮的后座力,使火炮能更快地退回发射位置。他还设计制造了一套复合滑车装置,在炮身下装了一块契形木座,用来调整炮口的高低,使炮手能更准确、更灵活地瞄准,扩大了射击角度。

这种改装的炮可向左右水平移动45 度,当敌舰接近,但尚未到射击位置时,就可连发三弹,在敌舰驶离时,同样可连发三弹,这种密集炮火非常有威力。

在罗德尼载誉而归的英舰上还有一种新式武器——卡伦短炮。这是一种巨型短炮,因由苏格兰的卡伦铁工厂制造而得名。它被装在轨道上,比一般轮式舰炮摩擦力大,因而减少了火炮后座力。

其药包有5.5 磅,可发射68磅重的巨型炮弹。它对远距离目标没有什么作用,但近距离射击则杀伤力极大。诸圣岛战役就是近战,所以它得以发挥威力。

桑特海峡战役之后,罗德尼曾自豪的说到:在不出两年的时间中,我一共战胜了两个西班牙舰队、一个法国舰队和一个荷兰舰队。罗德尼承认了克拉克的战术的优越性,但他又出自老派军人的立场说:“海军战斗条令必须彻底改革,但是所有的指挥官都无权对条令随意增补。”看来,要彻底地,不仅从实际上,而且在理论上除旧布新,还得靠年轻一代的海军将士们。

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罗德尼的结局如何?

罗德尼爵士在1782年8月凯旋返国,在回国前,英廷在1782年6月19日宣告他获封为索美塞得郡罗德尼斯多克的罗德尼男爵(Baron Rodney of Rodney Stoke, Somerset);此外,在他返国后,下议院又通过终身向他按年发放2000英镑,以作酬谢。

自此以后,罗德尼在乡郊过著平静的退休生活,1792年5月24日于伦敦逝世,享年73岁。他死后,男爵爵位由儿子乔治(1753年—1802年)所继承。

虽然罗德尼是一位出色的海军将领,但亦有批评指他为人贪爱虚荣,从征只为取得酬金。另外,他又被指以其权位为家人带来不当利益;尽管这种情况在当时是普遍的现象,可是罗德尼就曾因为向年仅15岁的儿子授予初级舰长衔,结果招来了不少话柄。皇家海军曾至少为5 艘战舰命名为罗德尼号,以为纪念。

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